Niet zoals vroeger: Digitale Valuta’s Debuut te midden van COVID-19

De coronaviruspandemie heeft regeringen wereldwijd gedwongen om zich te concentreren op het aanbieden van blokketentechnologie aan hun financiële diensten.

De beroemde valutaspeculant George Soros, die in 1992 de Bank of England brak om van de ene op de andere dag een miljardair te laten opstaan door het pond uit het Europese wisselkoersmechanisme te dwingen, gelooft:

We gaan niet terug naar waar we waren toen de pandemie begon. Dat is vrij zeker. Maar dat is het enige dat zeker is. Al het andere ligt voor het grijpen.

Giles Coghlan, de belangrijkste valuta analist bij HYCM, had het volgende te zeggen: „De volatiele marktomstandigheden die zijn ontstaan als gevolg van COVID-19 hebben investeerders die op zoek zijn naar veilige haven activa om hun kapitaal te beschermen. De prijs van goud is gestegen, evenals de waarde van de USD [die momenteel ongeveer 60% van alle deviezenreserves van de centrale bank vertegenwoordigt, terwijl de op een na dichtstbijzijnde valuta de euro met 20% is] en JPY – enkele van de belangrijkste „veilige haven“-valuta’s. En interessant genoeg lijkt het erop dat de belangstelling van de markt voor digitale valuta’s aan het veranderen is. Als onderdeel van sociale maatregelen om afstand te nemen, wordt nu de voorkeur gegeven aan digitale betalingen boven traditioneel contant geld. Men zou kunnen stellen dat we uiteindelijk een cashloze maatschappij zullen worden, en COVID-19 heeft dit bewustzijn eenvoudigweg versneld.

Elon Musk – die medeoprichter en leider is van Tesla, SpaceX en Neuralink – wees erop dat „de massale uitgifte van valuta door de centrale banken van de overheid ervoor zorgt dat het internetgeld van Bitcoin er solide uitziet in vergelijking,“ voegde hij eraan toe, „ik heb nog steeds maar 0,25 Bitcoins btw in mijn bezit.“

COVID-19 heeft geleid tot een verhoogde interesse in digitale valuta over de hele wereld…

Een groeiend aantal landen, steden en bedrijven is op zoek naar digitale munten, waarbij regionale initiatieven vorm krijgen om zich te richten op de dominantie van de Amerikaanse dollar op het wereldtoneel. De Federal Reserve Bank of Philadelphia waarschuwde in een document dat met de introductie van de digitale munten van de centrale bank, centrale banken kunnen ontstaan als „depositomonopolist(en)“, die de commerciële banken vervangen en het bestaande banksysteem verstoren. JPMorgan Chase heeft ook zijn instemming betuigd met het idee dat de dollar wordt bedreigd door de voortdurende groei van de CBDC-tractie.

Volgens een onderzoek van het Londense tijdschrift Central Banking – een gespecialiseerde publicatie die onder meer wordt ondersteund door de Bank for International Settlements en de Europese Centrale Bank – deed 65% van de centrale banken in de 46 onderzochte landen onderzoek naar CBDC’s, waarbij 71% van de respondenten aangaf de voorkeur te geven aan een beperkte vorm van gedistribueerde grootboektechnologie. Yves Mersch, een directielid van de ECB, wees erop dat het aantal centrale banken dat al aan een CBDC werkt wellicht iets hoger ligt, waarbij ongeveer 80% van de 66 door de BIB onderzochte centrale banken aangeeft dit te doen.

Venezuela gaf de eerste door de staat gesteunde digitale stalmunt uit, de Petro, die nu verplicht is voor tankstations in het land om te ondersteunen. Andere landen die door de VS zijn gesanctioneerd, zoals Noord-Korea, Iran en Cuba, besteden aanzienlijke technische middelen aan de ontwikkeling van CBDCs.

De Bank van Litouwen is voornemens een partij digitale verzamelaarsmunten met blokketen uit te geven vanuit een speciaal daarvoor gebouwde e-shop, die kunnen worden ingewisseld voor fysieke munten. Terwijl in Senegal, Grammy-genomineerde zanger Akon wordt verwacht om Akoin te lanceren, een cryptocurrency die de lokale munt zal zijn in Akon City, een 2.000-acre ontwikkelingsproject. Beide projecten zullen naar verwachting volgende maand van start gaan.

Aan de corporate stablecoin-ontwikkelingskant wordt verwacht dat de Libra stablecoin van Facebook gekoppeld wordt aan de dollar en de euro om te kunnen functioneren binnen het bestaande wereldwijde financiële systeem. Tegelijkertijd proberen 19 bedrijven in China, waaronder lokale ketens van Amerikaanse bedrijven Starbucks, Subway en McDonald’s, stablecoins uit door middel van een pilot-programma dat is gelanceerd door de People’s Bank of China op basis van haar mobiele betaalsysteem in plaats van het SWIFT-systeem.

Tegen het einde van dit jaar zal de People’s Bank of China naar verwachting een digitale yuan lanceren, waarschijnlijk gedistribueerd van persoon tot persoon via een mobiel betaalsysteem dat gebruik maakt van Huawei’s 5G-technologie. China’s enorme Belt and Road initiatief en de yuan’s opname in de Special Drawing Rights valutamand – die is gebaseerd op vijf valuta’s: de dollar, de euro, de yuan, de Japanse yen en het Britse pond – betekent de internationalisering van de yuan, die officieel is uitgegroeid tot een van de reservevaluta’s van de wereld.

China heeft dan ook met veel landen samengewerkt om mobiele „grensoverschrijdende betalingsnetwerken op basis van een blokketen“ te ontwikkelen. Het Oost-Azië digitale valuta initiatief zal naar verwachting bestaan uit de yuan, de yen, de Hong Kong dollar en de Zuid-Koreaanse won, met de yuan en yen goed voor ongeveer 60% en 20% van de waarde van de digitale valuta, respectievelijk. China werkt ook samen met de centrale bank van Singapore en de financiële regelgevende instantie om een CBDC te ontwikkelen.

Rusland leidt een ander multinationaal initiatief op het gebied van digitale valuta met de landen van de BRICS en de Euraziatische Economische Unie. Askar Zhumagaliyev – de minister van digitale ontwikkeling, innovatie en ruimtevaart voor de EU-lidstaat Kazachstan – verklaarde onlangs dat het land „nog eens 300 miljard euro (738,4 miljoen dollar) verwacht in de komende drie jaar als digitale investeringen en in het algemeen, de verdere ontwikkeling van de digitale mijnbouw„.

In de eurozone is de Banque de France de eerste die met succes een digitale euro op een blokketen uitprobeert, aldus een aankondiging.

De Saoedi-Arabische Monetaire Autoriteit, die samen met de Verenigde Arabische Emiraten een binationale digitale munt creëert die gebruikt kan worden voor grensoverschrijdende transacties, kondigde aan dat zij onlangs via de blokketentechnologie liquiditeit heeft geïnjecteerd in de lokale banken.

COVID-19 heeft geleid tot een toename van de digitale financiële criminaliteit…

Volgens een verslag van de Financial Action Task Force zijn de financiële misdrijven sinds het begin van de COVID-19-pandemie toegenomen. Deze bevindingen worden gekwantificeerd door het recente rapport van CipherTrace, dat aangeeft dat er in de eerste vijf maanden van het jaar $1,4 miljard aan crypto cash is gestolen door kwaadwillende actoren. En volgens een onderzoek van de Rand Corporation, een Amerikaanse denktank zonder winstoogmerk, is Bitcoin (BTC) de favoriete digitale munt voor het witwassen van geld, de handel in illegale goederen en diensten en de financiering van terrorisme.

Als gevolg daarvan hebben Amerikaanse overheidsinstellingen zoals de Securities and Exchange Commission, de Financial Industry Regulatory Authority, het Financial Crimes Enforcement Network en het Federal Bureau of Investigations allemaal recentelijk waarschuwingen uitgevaardigd die gericht zijn op een reeks illegale activiteiten, die gericht zijn op de financiële industrie en spelen op de angst van investeerders, en ze hebben educatief materiaal vrijgegeven dat mensen bewust maakt om hen te helpen digitale valuta-gerelateerde zwendel te vermijden. Ook zijn zij doorgegaan met onderzoeken naar meerdere jurisdicties, waarbij zij degenen die zich bezighouden met gecompliceerde witwaspraktijken in het kader van grensoverschrijdende cryptocentransacties, in rekening hebben gebracht.

Door het gebruik van digitale valuta en grensoverschrijdende organisatiestrategieën geloofde dit criminele syndicaat dat ze buiten het bereik van de wetshandhaving vielen,“ zei Michael D’Ambrosio, de assistent-directeur van het Onderzoeksbureau van de Geheime Dienst. Hij voegde eraan toe:

Echter, zoals dit succesvolle onderzoek duidelijk laat zien, kunnen we met duurzame, internationale samenwerking, effectief cybercriminelen verantwoordelijk houden voor hun acties, ongeacht waar ze verblijven.

De schuldige pleidooien van vandaag dienen als een herinnering dat IRS-CI speciale agenten illegale activiteiten hier en in het buitenland aan het licht zullen brengen, de vermeende sluier van anonimiteit van cryptocurrencies zullen doorboren, en degenen die verantwoordelijk zijn voor onwettige daden voor het gerecht zullen brengen,“ zei Jonathan Larsen, de speciale agent die verantwoordelijk is voor het IRS-Criminal Investigation New York Field Office. Hij verklaarde verder:

We zullen het bureau in de voorste gelederen van complexe cyberonderzoeken blijven pushen en samenwerken met onze wetshandhavingspartners om ervoor te zorgen dat het financiële systeem van de Verenigde Staten wordt beschermd.“

De impact van de COVID-19 pandemie op het Amerikaanse ministerie van Financiën…

De economische reactie van de V.S. op de pandemie van het coronavirus – met de natie die het hoogste geval COVID-19 heeft en de dood stemt overeen met een brede marge – is overweldigend geweest, met ongeveer $3 triljoen in fiscale stimulans gekoppeld aan een massale injectie van de liquiditeit in het financià „le systeem door de Fed. De CARES Act, die tot nu toe de belangrijkste wetgeving was die werd aangenomen als reactie op de pandemie, was het grootste economische hulppakket van de natie ooit en werd geprezen door de minister van Financiën Steven Mnuchin, die beweerde dat het miljoenen banen heeft gered.

Dienovereenkomstig gaf de minister van Financiën in een recente brief aan vier Europese ministers van Financiën aan dat de besprekingen over het digitale belastingvoorstel van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling in een „impasse“ waren geraakt. Hij verklaarde in de brief van 12 juni dat „een poging om zulke moeilijke onderhandelingen te bespoedigen een afleiding is van veel belangrijkere zaken,“ voegde hij eraan toe:

„Dit is een tijd waarin regeringen over de hele wereld hun aandacht moeten richten op het aanpakken van de economische problemen die voortvloeien uit COVID-19.“

Na de brief van Mnuchin, zei vertegenwoordiger Kevin Brady van Texas, de top Republikein in het House Ways and Means Committee:

„Ik ben het met minister Mnuchin eens dat dit niet het moment is om een straffende nieuwe belasting op te leggen aan voornamelijk Amerikaanse bedrijven – wat ook de belastinggrondslag van Amerika uitholt, waardoor het moeilijker wordt om te voldoen aan de lange termijn behoeften van ons land als we herstellen van COVID-19. De leden van het Congres zullen met de regering blijven samenwerken om ervoor te zorgen dat de OESO realistisch is en openstaat voor onze ideeën over hoe we verder moeten gaan. Het zou een vergissing zijn als buitenlandse regeringen eenzijdig belastingen zouden opleggen die gericht zijn op Amerikaanse bedrijven“.

Rustig aan gaf de Internal Revenue Service op 12 mei een werkbeschrijving uit waarin hij zijn behoefte beschrijft aan „adviesdiensten ter ondersteuning van een onderzoek van de belastingbetaler met betrekking tot virtuele valuta“ om de audits van de houders van digitale valuta op te voeren.